jueves, 29 de diciembre de 2011

Las estrellas del 2011 (Liga española)

A falta de pocos días para que finalice el año 2011 y teniendo en cuenta que, lamentablemente, no volveremos a gozar de la liga en nuestro país hasta bien entrado el 2012, llega el momento de hacer valoraciones de lo que ha sido el año en nuestro fútbol. Un año que nos ha deparado algunas sorpresas pero en el que, en general, pocos cambios ha habido en nuestro futbol. Estas son mis valoraciones.

 VILLARREAL CF // ATLÉTICO DE MADRID à Dos de los equipos que cada temporada apuntan a estar en lo más alto de la clasificación en los últimos años han sido, para mi gusto, dos tremendas decepciones a lo largo del año que nos deja. Más allá de la mala suerte, de las lesiones o de otros factores, la realidad es que ningún estamento de ambos clubes ha estado a la altura, especialmente en el último tercio del año. Villarreal CF / Atlético de Madrid à Dos de los equipos que cada temporada apuntan a estar en lo más alto de la clasificación en los últimos años han sido, para mi gusto, dos tremendas decepciones a lo largo del año que nos deja. Más allá de la mala suerte, de las lesiones o de otros factores, la realidad es que ningún estamento de ambos clubes ha estado a la altura, especialmente en el último tercio del año. 

La clasificación en liga de ambos está siendo bastante decepcionante, especialmente en el caso del Villarreal CF, y ambos han caído eliminados de la Copa del Rey ante equipos de Segunda División B. Ello unido a las seis derrotas cosechadas en la Champions League por el equipo amarillo y al constante ambiente de crispación que se instala anualmente a orillas del Manzanares han terminado por dilapidar el crédito de Garrido y Manzano antes de la llegada del nuevo año. Dos destituciones que, visto lo visto, llegan tarde. Nosotros somos simples aficionados pero la gente que trabaja en el club debería saber cuál es la situación y tomar decisiones para evitar los malos resultados deportivos, no para maquillarlos.


 DEPORTIVO DE LA CORUÑA à Uno de los históricos de nuestro fútbol abandonaba la Primera División la pasada campaña tras una última jornada en que tenía todo a favor para no caer al pozo. Actualmente se encuentra en una cierta mejoría gracias a la buena plantilla confeccionada en verano y es un serio aspirante a regresar a primera división. No obstante, que un histórico como el Deportivo que no hace tanto nos brindaba noches mágicas bajo los focos europeos siempre es una decepción.  

 MÁLADA // AHTLETIC DE BILBAO à Quizás los dos equipos que más en ascuas tienen a los aficionados de nuestro fútbol. Dos proyectos en proceso de maduración con vistas a crecer hasta cotas altísimas que, por el momento, cumplen las expectativas pero no las sobrepasan. El Málaga va olvidando poco a poco los años en que luchaba hasta el último segundo de la competición para no descender y la ciudad se muestra ilusionada con el proyecto del jeque. En mi opinión está cumpliendo las expectativas y está constantemente luchando por los puestos europeos, ya que pienso que la Champions League todavía es un objetivo demasiado utópico para ellos. No obstante, desde que Baptista sufrió la lesión que le mantiene varias semanas fuera de los terrenos de juego, el equipo ha experimentado un preocupante bajón en su rendimiento. Cierran el año mejor que el anterior, pero deben seguir trabajando en 2012.

Por su parte el Ahtletic Club de Bilbao cierra un año de cierta transición. Las elecciones del pasado verano propiciaron el fin de la era de Caparrós en el banquillo de San Mamés y seria Bielsa el que tomara el relevo. Como bien admite el técnico argentino la base sólida del equipo es fruto del trabajo del andaluz, pero el toque Bielsa siempre aporta un plus a los equipos que entrena. Poco a poco va viéndose el cambio y los resultados van acompañando. La clasificación la temporada anterior para la Europa League se ha unido a una primera fase impoluta esta temporada en dicha competición. Además, el equipo bilbaíno ha conseguido superar la peligrosa primera ronda de Copa del Rey y en liga va creciendo poco a poco. Muy buen año para los bilbaínos que deja abiertas las esperanzas para el 2012.

 LEVANTE UD // OSASUNA  à Sin duda, las dos grandes sorpresas de nuestro fútbol y los equipos en quien todos los “modestos” deberían fijarse. El Levante no sólo firmó la temporada pasada una segunda vuelta de escándalo que le permitió salvar la categoría de forma más o menos cómoda a pesar de cerrar el 2010 en una situación límite sino que este año está firmando una primera vuelta de escándalo situándose en puestos de Champions League, tan solo superado por el Barcelona, Real Madrid y Valencia. Y todo ello con uno de los presupuestos más bajos de toda la competición. Admirable, sin duda.


Por su parte, los navarros consiguieron salvar la categoría un año más al finalizar la temporada anterior y ello ya hace que sus objetivos queden cumplidos. No obstante, y tras desprenderse de 4 jugadores importantísimos para el equipo como Camuñas, Juanfran, Pandiani o Aranda, el Osasuna ha sabido rearmarse y crear un equipo realmente atractivo con hombres como Nino, Raúl García o Lamah, una de las sensaciones de la presente campaña. Con todo, cierran el año 2011 en una meritoria quinta clasificación siendo, igual que el Levante, uno de los presupuestos más bajos de la Liga.

 FC BARCELONA à Quizás pueda sonar tópico e incluso repetitivo e incluso habrá gente que piense lo contrario pero, bajo mi opinión, el mejor del presente año es sin ningún tipo de duda el equipo de Guardiola. No tan solo por el juego desplegado, que también, sino porque tras tres años el equipo sigue compitiendo como el primer día y ensanchando más su leyenda.
A lo largo de un año hay tiempo para todo. Para críticas, para que se abra el debate sobre un supuesto fin de ciclo, para que se especule con que el Real Madrid ha alcanzado e incluso superado el nivel del equipo azulgrana. Pero nada más lejos de la realidad. El Barcelona cerró la temporada anterior consiguiendo el tercer título de liga consecutivo y arrollando al Manchester United en la final de la Champions League. Y por si todo ello no fuera poco, esta temporada han refrendado los títulos conseguidos con las dos supercopas y el mundialito de clubes contra el Santos de Neymar. No hay dudas.


martes, 20 de diciembre de 2011

El debate del 9....¿o del 7?

El pasado domingo el Futbol Club Barcelona se proclamó vencedor de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2011. Lo hizo después de haber disputado dos partidos plácidos ante un equipo brasileño y otro catarí cuyo resultado fue idéntico: cuatro goles a cero. Dos partidos que dejan patente una realidad y abren una tremenda duda en el seno del fútbol español.

Así, tras la consecución de este torneo, el Barcelona deja claro que es el mejor equipo del mundo y que no ha perdido el hambre de ganar, además de seguir postulándose como serio candidato a ser el mejor equipo de la historia.

Por su parte, la victoria en la semifinal disputada ante el Al-Sadd nos dejó una triste imagen cuando vimos a Villa sentado en el suelo con cara de circunstancias y afirmando lo que todos deseábamos que no sucediese; se había roto la tibia. Una inoportuna acción que depara en una lesión que mantendrá al “Guaje” varios meses fuera de los terrenos de juego y que hace peligrar seriamente su presencia en la Eurocopa de este próximo verano. Y, como ya sabemos, el fútbol no entiende de paciencia. Así que al día siguiente se hizo eco en todos los medios deportivos sobre el debate de quién debía suplir a Villa en la selección española. En este caso no hubo tiempo para el luto ya que, como suele decirse, a rey muerto, rey puesto.  


Con la lesión de Villa y la desaparición de Fernando Torres en las alineaciones de Villas Boas, parece ser que Llorente y Negredo se postula como dos arietes fijos en la convocatoria para la Eurocopa de este verano. El delantero del Athletic ya tuvo la oportunidad de acudir a la gran cita mundialista y sigue siendo un fijo en las convocatorias de Del Bosque. Por su parte Negredo cuenta con muchos minutos en su equipo y, de recuperar su mejor nivel, sería un recurso importante para la selección española.

Otro que ha dado un paso adelante con la desgraciada lesión de Villa ha sido Roberto Soldado. Aunque quizás los pasos más grandes hacia el objetivo de vestir la elástica roja los esté haciendo él mismo con sus goles con el Valencia. Este fin de semana sin ir más lejos se bastó él solito para sentenciar a un Málaga que siguió mostrando su peor cara esta vez en Mestalla. Personalmente creo que Soldado está haciendo méritos suficientes para entrar en la lista del seleccionador y más tras la grave lesión de Villa. No podemos subestimar al delantero más en forma del momento.


Un eslabón por debajo de Soldado se encuentra el grupo de David Barral, Agirretxe, y demás. Jugadores que están realizando una temporada notable con sus equipos pero que sería una sorpresa tremenda para todos si Del Bosque decidiera incluirlos en la lista de 23. No hay que olvidarse de Sergio García. El delantero del español atraviesa por uno de sus mejores momentos deportivos y está marcando las diferencias con su club. Además su experiencia con la selección –es uno de los campeones de Europa– le abala y su juego podría no desentonar con el estilo de la selección.

Y desde hace unos días se reabre también el debate más escabroso e inacabable de la historia de nuestro futbol. Si lo que nos hace falta es un delantero en forma, ¿por qué no llevamos a Raúl?. Debo confesar que soy un ferviente admirador de Raúl y que me parece uno de los mejores deportistas que ha dado este país. Y por ello mismo no se merece que éste absurdo debate vuelva a la actualidad. Porque todos sabemos que el momento de Raúl en la selección ya ha pasado y su presencia en la convocatoria no haría más que generar debate absurdo y farragoso alrededor del grupo. Porque Raúl, como tremendo deportista que es, está haciendo lo que más le gusta en este momento: disfrutando del futbol en una liga como la Alemana y demostrando a todo el mundo lo que un futbolista puede llegar a hacer si tiene una vida ordenada.


Es por ello que el nombre de Raúl no debe figurar en la lista de posibles en la lista de Del Bosque. Porque le hacemos un favor al propio jugador dejándole disfrutar de sus últimos años de fútbol lejos de los focos del debate. Un debate que sólo serviría para que sus admiradores hicieran leña del árbol caído si Raúl no es convocado y la selección hace un mal papel, o para que sus detractores se encargaran lastimosamente de dañar la imagen de uno de los mejores futbolistas de la historia de nuestro fútbol. Sea como fuere, Raúl no lo merece. Porque lo mejor para él y para la selección es que todo siga como está. 

miércoles, 14 de diciembre de 2011

Disfrutemos del fútbol, ¿no?

El otro día estaba viendo la tele y una de las cadenas encargadas de la explotación de los derechos televisivos en nuestro país ofrecía un anuncio con imágenes de futbolistas sonrientes, árbitros bromistas, entrenadores alegres y demás. La frase que cerraba el spot publicitario rezaba tal que así: “Vamos a reírnos juntos, porque esto es solo un juego, ¿no?”.
Una frase que a priori parece lógica pero que a día de hoy me parece demasiado utópica en nuestro fútbol. Y es que actualmente tan solo el Levante y el Osasuna, que siguen a velocidad de crucero y demostrando que el trabajo bien hecho suele traer recompensa, el Sporting de Gijón que sigue a su ritmo consciente de hasta dónde pueden aspirar, y el Barcelona que tras las tres últimas victorias ha conseguido volverse a enganchar a la liga, parecen trabajar al margen de la crispación que parece haber rodeado nuestro fútbol. 


Empezando por el Real Madrid que hace dos semanas campaba triunfante en cada partido y que, tras el clásico, parece haber perdido la fe en aquellas armas que le llevaron al liderato.
Pasemos ahora a los equipos que ocupan las zonas europeas o aspiran a ellas. En este abanico de equipos encontramos al siempre cuestionado Valencia de Unai Emery cuya afición parece no conformarse con el tercer puesto pese a perder a Silva, Villa, Mata, Marchena y Albiol en los últimos años. Bien es cierto que el bagaje del Valencia en Champions ha dejado algo que desear estos dos últimos años, pero no debe resultar fácil trabajar con la presión continua de una grada eternamente descontenta.


Más abajo encontramos a un Málaga que, bajo mi opinión, debería acordarse más de lo mal que lo ha pasado estos últimos años y disfrutar del bueno momento del equipo. En cambio tan solo veo a un equipo preguntándose todavía donde han quedado los goles de Van Nistelrooy, lamentándose por la lesión de Baptista y donde tan solo la luz que está aportando el joven Isco parece marcarles el camino.
En una línea similar encontramos al Sevilla i al Athletic de Bilbao que, pese a estar realizando una campaña más que notable y ser serios candidatos para ocupar zona champions la temporada que viene, se empeñan en cuestionar lo que sus técnicos plantean en cada partido. Quizás en Nervión puedan exigir un poco más a sus jugadores, pero por lo que a los de Bielsa corresponde, no hay que olvidar que han cerrado la clasificación para la siguiente fase de la Europa League como primeros de grupo a falta de una jornada.
Mención aparte recibe lo que ocurre a orillas del Manzanares con el Atlético de Madrid. Hace años que se les puso el sambenito de “el pupas” y parece que pasaran otros tantos hasta que puedan demostrar lo contrario. Ya desde antes de empezar la liga parecía que la desmotivación y la duda se cernía sobre la figura de Gregorio Manzano y, pese a haber confeccionado una plantilla compensada y de calidad, la ansiedad se ha apoderado del equipo desde un primer momento impidiéndoles avanzar.


En un grupo situado en la parte media-baja de la tabla nos encontramos a equipos como el Espanyol, Rayo Vallecano, Betis, Mallorca, Granada o Real Sociedad. Equipos cuyo objetivo primordial es mantener la categoría y que, por cuestiones institucionales o meramente deportivas, no consiguen encadenar dos semanas de tranquilidad. Dos de los casos más significativos quizás sean los del Mallorca, que año tras año se ven obligados a reinventarse bajo mínimos por la venta de jugadores y por la escasez de fondos en sus arcas, o el Betis de Pepe Mel que, tras empezar la liga con cuatro victorias, parecen no soportar que la dinámica haya cambiado.
En la zona más sensible de la clasificación se encuentra, aunque parezca extraño, el Villarreal. No obstante, y analizando todo lo ocurrido, tampoco puede aspirar a más teniendo en cuenta que cuatro de sus mejores hombres la temporada pasada –Cazorla, Cani, Nilmar, Rossi– han desaparecido de la alineación por salida del primero, y lesiones de los demás. El submarino amarillo lleva jugando prácticamente toda la temporada con jugadores del filial y esa realidad no puede ser desestimada. A pesar de ello, los ánimos por el Madrigal se caldean más y más cada semana y la situación está tomando matices ciertamente desconcertantes. Bajo mi opinión, cuando en una temporada te sale todo mal, hay que ser realistas y conformarse con salvarla, y otra vendrá el año que viene.


Finalmente, los dos últimos lugares de la clasificación los ocupan el Zaragoza y el Racing de Santander. En estos dos equipos parece que sea más normal el descontento general por la situación en la que se encuentran, pero no sirve de nada lamentarse a mediados de Diciembre. La falta de gol de ambos equipos es la nota determinante que está manteniéndolos en el pozo de la clasificación pero las dinámicas cambian y los silbidos no ganan partidos, sino los goles.
Vamos a ser realistas y admitir que en el fútbol como en la vida, salvo excepciones, el mero paso del tiempo pone a cualquiera en el lugar que se merece. Y jamás nadie consiguió nada con los brazos bajados. Desde aquí un mensaje de ánimo para cualquier afición y, aunque el público es soberano, hay que intentar dejarse de crispación y dejar trabajar a los “artistas”. Que cualquier buen profesional es el primer interesado en que las cosas le salgan bien.    

miércoles, 7 de diciembre de 2011

Europa empieza por el este

Siempre se ha dicho que para ganar la Champions League debías tener un muy buen equipo y, como en todo, una pizca de suerte. En una competición que suele dirimirse en el terreno de juego la suerte suele llegar –si llega– de dentro de los bombos que conforman el sorteo de la fase de grupos o de las diferentes eliminatorias.

No hace muchos años esta suerte y sobre todo en lo que a la fase de grupos se refiere no se valoraba tanto por el potencial de tus rivales, sino por la proximidad de los viajes que debían realizarse. Cualquier viaje largo hacia los países de Europa del este era considerado una maldición por cualquier entrenador y días antes de la expedición, los tabloides llenaban páginas con el plan de viaje del equipo que debía realizar tan “osada” hazaña.


No obstante, esta realidad ha cambiado debido al enorme progreso que en éstos países del este se ha experimentado en materia de fútbol y, por otro lado, al enorme ingreso que magnates de todas nacionalidades han decidido realizar en diversos equipos del viejo continente. Con todo, nos encontramos ante una Champions League más cultural que nunca y en seis de los ocho grupos que componen la primera fase de la competición encontramos uno o más equipos de esta parte del continente. Un dato relevante que ha permitido que esta Liga de Campeones se disfrute en prácticamente cualquier rincón de Europa. Demos un pequeño repaso.

En el grupo B encontramos al Trabzonspor y al CSKA de Moscú. El primero, un equipo prácticamente inédito en esta competición; el segundo, un veterano de guerra en lo que a batallas europeas se refiere. Ambos han realizado una fase de grupos discreta pero los dos afrontan la última jornada con la posibilidad de conseguir el pase a la siguiente fase. Así, con el Inter de Milán cumpliendo con su vitola de favorito y ya clasificado como primero de grupo, estos dos equipos se jugaran junto al Lille una plaza entre los mejores dieciséis del continente en una última jornada de transistores.

En los grupos C, D i E respectivamente encontramos al Otelul Galati, Dinamo de Zagreb y Genk. Tres equipos que llegaban representando a tres países como Rumania, Croacia y Bélgica que, pese a tener selecciones de cierto renombre en el panorama internacional, no consiguen meter asiduamente equipos de su nacionalidad en la máxima competición europea. No obstante, y pese a estar los tres eliminados de la competición, su participación ha sido muy dispar. Así, mientras el Otelul Galati ha pasado sin pena ni gloria por los campos europeos, el Dinamo de Zagreb ha conseguido que las miradas de medio continente estén fijas en ellos por el duro y bronco partido que protagonizaron contra el Real Madrid. Quizás les ha marcado en demasía el hecho de quedar encuadrados en un grupo demasiado fuerte con Ajax, Lyon y Madrid que les ha imposibilitado siquiera soñar con la Europa League.


Y, ¿qué decir del Genk? Básicamente que, aunque pueda sonar ventajista, es pieza clave en la eliminación del Valencia de la Champions League ya que el empate del equipo che en su feudo ha sido, finalmente, motivo suficiente para que los de Emery hayan quedado fuera. De todos modos, no hay que olvidar que no solo el Valencia pinchó en el estadio del Genk, sino que ni Chelsea ni Bayern Leverkusen han conseguido pasar del empate en tierras belgas. Sin duda, una participación discreta fuera de su estadio, pero clave en los partidos disputados en su casa.

Pasamos ahora al grupo G, quizás el grupo más peculiar por englobar a tres equipos de Europa del este: dos clásicos de los últimos años como los rusos del Zenit St. Petersburgo y los ucranianos del Shakhtar Donetsk, junto con el Oporto y el APOEL, el club chipriota que, a la postre, ha sido una de las sorpresas tremendas de la competición. Aunque quizás lo más sorprendente no ha sido la confección del grupo sino el resultado final ya que Oporto y Shakhtar partían como favoritos y han sido ambos eliminados a las primeras de cambio. Mención especial merece el equipo chipriota que partía como el gran desconocido de toda la competición y como el conjunto que todos querían enfrentar y se ha proclamado, nada más y nada menos, que campeón de su grupo.


Por último encontramos en el grupo H dos nuevos “desconocidos” en la máxima competición continental que no han encontrado quizás la oportunidad de demostrar su valía. Hablamos del Victoria Plzen checo y del Bate Borisov de Bielorrusia que, encuadrados en un grupo conjuntamente con Milán y Barça, no han podido más que ver como los dos grandes se disputaban el primer puesto del grupo relegándoles a ellos a un segundo plano absoluto. No obstante, es el Vitoria Plzen el que se ha impuesto en su duelo particular consiguiendo la plaza para la Europa League y el que quizás ha demostrado ser un equipo más compacto y dispuesto a competir frente a los mejores.


Con todo, una Champions con representantes de países muy diversos que, pese a no tener presupuesto y plantilla suficiente para hacer frente a los Barça, Madrid, ManU, Mián, etc, dan un toque de color precioso a esta competición. No deben olvidar aquellos que dicen no entender cómo estos equipos están en los bombos de la Champions League que algunos de estos equipos han debido superar tres rondas previas para poder pasear sus colores por el viejo continente. Por lo que a mi respecta, serán bienvenidos siempre. Un saludo. 

miércoles, 30 de noviembre de 2011

Urko Pardo. La tierra prometida.

El fútbol siempre ha sido su mayor pasión y a ella ha dedicado su vida. Empezó su carrera como juvenil en el Anderlecht aunque terminó su formación como futbolista en la cantera del Fútbol Club Barcelona, donde llegó en el año 2002 para formar parte del plantel filial del equipo catalán. Dos de los cinco años que formó parte de la cantera barcelonista estuvo cedido en dos ilustres de nuestro fútbol como Cartagena y CE Sabadell. Posteriormente probó suerte en Grecia y Rumanía para finalizar su exótico viaje en Chipre. ¿Saben de quién hablo? En efecto, del portero del APOEL FC, Urko Rafael Pardo, portero belga/español hijo de padre vasco y madre gallega, que se ha dado a conocer ante toda Europa como portero del primer club chipriota que accede a los octavos de final de la Champions League en toda su historia.

Dicen que la vida suele dar segundas oportunidades y Urko Pardo puede dar buena fe de ello ya que, tras una trayectoria en el fútbol con más luces que sombras, al fin está cosechando los frutos del trabajo que se ha labrado en los pequeños coliseos del panorama futbolístico europeo. Un premio que se le fue denegado cuando, tras diversos años de formación en la cantera blaugrana, una inoportuna lesión en el ligamento cruzado de la rodilla truncó sus aspiraciones de subir al primer equipo. Son cosas del fútbol, es difícil que todos lleguen, yo tuve mala suerte a la hora de dar el salto. Me rompí el cruzado en el último entrenamiento de la temporada 2002 en un partido contra el primer equipo, en la etapa de Radomir Antic como primer entrenador. Me quedé un año parado. Tenía el contrato peparado para fichar por el primer equipo”, recuerda el actual portero del APOEL FC.



Este contratiempo unida a las malas expectativas que presentaba el fútbol español a la hora de apostar por la cantera, sobretodo en materia de porteros, hizo que Urko Pardo decidiera coger las maletas rumbo a Grecia, donde jugaría una temporada en el Iraklis FC, antes de fichar por el Rapid de Bucarest de la liga rumana. Tampoco le fueron demasiado bien las cosas en Rumanía y tras un año en que disputó muy pocos encuentros, volvió cedido a la liga griega, esta vez al Olympiacos de Ernesto Valverde. Tras un primer año en el equipo del Pireo en que estuvo un poco dubitativo, la temporada pasada firmó quizás uno de los mejores años de su carrera. Sus buenas actuaciones le valieron la confianza del equipo y el respaldo de la grada, pero todo ello no fue suficiente para llegar a un acuerdo con el club y plasmar su firma en el contrato. No obstante, esta circunstancia no preocupaba en demasía a un Urko Pardo que confiaba en el buen cartel que había adquirido en la liga griega para conseguir un puesto en cualquier otro equipo. Pero una vez más la mala fortuna pareció cegarse con el portero y las ofertas brillaron por su ausencia.

Hasta que llegó el “día D” de la carrera de Urko Pardo. Según explicó el propio futbolísta en una entrevista a Lavanguardia.com: “El entrenador (Ivan Jovanovik) me llamó al enterarse de mi situación. No les hacia falta portero, ya tenían tres, pero me dijo: ‘vente aquí que vamos a jugar la Champions y confiamos en ti’. Una llamada que parecía un sueño hecho realidad.





A día de hoy, unos 120 días después, Urko Pardo es el portero titular (tras la lesión de Chiotis) del equipo revelación de la Champions League. El APOEL de Nicosia inició su andadura en esta competición con el cartel de “invitado” colgado del cuello y actualmente lidera el grupo G a falta de disputarse tan solo un partido y ya tiene sellada la clasificación para la siguiente fase. Con Urko Pardo en la portería el equipo ha conseguido dos empates -frente a Oporto y Shaktar Donetsk, y una victoria en su estadio frente a los propios portugueses.

Los focos europeos brillan más que nunca en Nicosia y la carrera de Urko Pardo está recibiendo la luz que en su día le fue robada.

jueves, 24 de noviembre de 2011

Un gran acorde fuera de sinfonía

Cada vez que le veo jugar me convenzo más de dos cosas. Primera, que Ibrahimovic es el mejor delantero centro puro del mundo. Segunda, que si no triunfó en el Barça fue por una cuestión de ideología.

Guardiola ha convertido su Barça en una especie de lugar común de un puritanismo casi religioso, con unos fieles dispuestos a inmolarse por el grupo y su estilo, medio y fin a partes iguales. Ibrahimovic, en cambio, pertenece al sector duro del anarquismo, el que en la actualidad se confunde en la escena urbana con el rollo punki. Individualista exacerbado, ajeno a cualquier norma, incluso paranoico.


El entrenador del Barça le fichó porque, encerrado en su despacho subterráneo del Camp Nou, pensó que era el complemento definitivo para su plantel de oro. Su corpulencia y técnica son únicas en el mundo, y el ‘filósofo’ pensó que nada mejor para surtir de paredes rompeautobuses a Messi, Pedro, Iniesta o Xavi. Seguramente, incluso pensó que con un nueve puro incluso podía alternar el juego de toque con la verticalidad por bandas.

Pasa que en fútbol, como en las ciencias sociales, dos más dos pueden no ser cuatro. Ni tres, ni dos. El margen de error puede ser grande, y tras un buen inicio comprobó que, como en los buenos westerns, no había sitio para dos. El mandamiento número uno de esa religión triunfal guardioliana es ‘no molestarás a Messi, harás todo lo que sea por tenerle contento’. Ibra se lesionó, y el de Santpedor ideó un sistema con el argentino de falso nueve que destrozaba defensas de manera arrolladora e insultantemente  sutil.

El partido de Ibrahimovic contra el Barça en San Siro fue de delantero de clase mundial. Paró todos los balones y surtió de opciones a sus compañeros de ataque, siempre dispuestos al desmarque. Marcó y desconcertó a la defensa azulgrana con una amplísima amalgama de movimientos. Les ganaba por arriba y, si era necesario, caía a banda para desestabilizar.


Como buen individualista, vio la posibilidad de hincarle el diente a su enemigo y se motivó como nunca. Quiso ser el protagonista de una venganza que había soñado. Ocurre que se impuso el colectivo, el toque, esa especie de religión que dirige Guardiola e interpretan los apóstoles del buen fútbol. Ibra tendrá que seguir esperando, así como los que esperan hacer sangre del árbol del puritanismo cuando haya caído. El Barça sigue teniendo mucho, mucho crédito. A pesar de desaprovechar talentos como Eto’o o Ibra y de desdibujar a otros como Villa.

Firmado: Xavi Prera

lunes, 21 de noviembre de 2011

Las estrellas de la jornada

Entre un nuevo parón por los partidos de selecciones y con el virus FIFA acechando en cada estadio, y con muchos ojos puestos en otra apasionante y decisiva jornada de la Champions League que dará comienzo mañana, la jornada a lo largo y ancho del continente europeo nos deja muchas cosas que comentar. Son muchos los momentos que se podrían recordar pero no hay tiempo y espacio para todos. Aquí os dejo las que, según mi parecer, són las claves de la jornada.

OLYMPIQUE DE MARSELLA / OLYMPIQUE DE LYON → Nuevo varapalo para estos dos grandes de la liga francesa que no acaban de encontrar su nivel en la Ligue 1, sobretodo por lo que respecta al equipo de Deschamps. Nueva derrota para el Marsella, esta vez frente al Montpellier, y de nuevo quedaron relegados al banquillo Valbuena y Lucho González, que ha manifestado su intención de dejar el club en el mercado de invierno. Flojo partido del Olympique que continua mostrándose muy débil ante la adversidad y dependiendo en exceso de las genialidades de Rémy y los hermanos Ayew. Todo ello no es suficiente y su clasificación en la tabla -décimo tras catorce jornadas- lo reflejan.
Por su parte, el Olympique de Lyon se dejó remontar en su feudo frente al Rennes que, además de llevarse los tres puntos, le arrebata a los lioneses la cuarta posición. No se puede decir que el Olympique presentase un equipo pensando en la Champions ya que hombres como Gourcouff o Gomis fueron titulares, pero el Rennes fue letal arriba y consiguió voltear en el encuentro aprovechando una de las típicas pájaras que le suelen coger en todos sus partidos al equipo lionés. No se pueden ganar los partidos jugando a ráfagas.

ANDRÉ VILLAS BOAS → Aunque llegaba con la vitola de técnico al que le gusta el buen fútbol, la realidad nos muestra a un técnico que no está apostando por ello en el londinense barrio de Chelsea. De nuevo volvió a apostar por Mikel en el centro del campo en detrimento de un Oriol Romeu que, bajo mi parecer, está un paso por encima del nigeriano. Por su parte, el técnico sigue repartiendo los minutos entre todos sus delanteros y ello está haciendo que solo Sturridge esté a un nivel superior del esperado y que Drogba, Anelka y Torres estén mostrando una cara gris durante toda la temporada.
Por si todo ello fuera poco, volvió a quedarse en la banqueta Raul Meireles que es de los pocos jugadores de la plantilla que puede dar velocidad al juego del Chelsea asociándose con Mata. Si sumamos el juego excesivamente lento del equipo y los errores personales de diversos jugadores nos encontramos otra derrota de los blues, que se alejan cada vez más del liderato, ante un muy serio Liverpool que este año puede aspirar a volver a meterse en la máxima competición europea.
Por último, creo que era un partido propicio para Meireles y Torres por el factor sentimental del encuentro. Estoy seguro que ambos hubieran intentando dar la mejor cara ante sus ex compañeros.

BORUSSIA DORTMUND → El año pasado fue en casa del Bayern Munich donde el Borussia consiguió dar el golpe definitivo a la Bundesliga y, de nuevo, la historia se repite. Aunque eran los de Munich los que esta vez llegaban como favoritos y 5 puntos por delante de su rival, de nuevo este partido se les volvió a atragantar a pesar de contar con un ataque formado por Robben, Ribery, Gómez y Müller. El técnico del Borussia planteó una maraña con cinco jugadores en el centro del campo comandados por Sven Bender en defensa y confiando en la calidad y el desequilibrio de Mario Götze y Kagawa. Tanto es así que fue la joven perla alemana, Götze, quien decidió el partido con un tanto tras aprovechar un error de Boateng que sirvió para que los de Dortmund se llevaran la victoria y se sitúen segundos de la Bundesliga a tan solo 2 puntos del Bayern Munich. Partido de altura que nos deja la liga alemana al rojo vivo.



ATHLETIC CLUB DE BILBAO → 21 de septiembre...Esta es la fecha en que el Athletic cayó derrotado en Málaga y desde entonces los de Bielsa llevan 11 partidos seguidos sin conocer la derrota pese a haberse visto las caras contra el Valencia, Sevilla, Villarreal o Barcelona. Aunque el inicio del equipo fue titubeante y muchos recordaban con añoranza las carreras de Caparrós por la banda de San Mamés, los leones han conseguido armar un equipo sólido en defensa y extremadamente dinámico en ataque. La realidad da la razón a Marcelo Bielsa, un “loco” del fútbol que está consiguiendo una vez más imprimir su sello en un equipo. De la mano de Ander Herrera y Muniain, con un Llorente estelar y un Javi Martínez que crece cada partido, así como con la inesperada participación de hombres recuperados como Susaeta o De Marcos, el Athletic se postula como tremendo candidato a disputar la Champions League el próximo año. No hay mejor forma para confirmarlo que una victoria brillante en el Sánchez Pizjuan.

ROBIN VAN PERSIE → Se suele decir que el deporte es una cuestión de estados de ánimo y, posiblemente, no hay ningún jugador en Europa con más confianza que RVP en estos momentos. El ariete holandés ha conseguido anotar 6 goles en los últimos 3 partidos de la Premier League (incluidos los 3 que le endosó al Chelsea en su visita a Stamford Bridge) y es pieza clave para explicar la recuperación de los gunners en la liga inglesa ya que, tras un inicio de liga en que el equipo tardó cuatro partidos en conseguir su primera victoria, ahora lleva la espectacular cifra de 18 puntos de los últimos tantos en juego. Aunque hombres como Walcott, Ramsey, Arteta o Gervinho estan ayudando a que el equipo recobre su mejor cara, la realidad es que Van Persie es, hoy por hoy, el delantero más en forma del panorama futbolístico. Sin más, este fin de semana se bastó él solo para remontar el tempranero gol del Norwich City y darle a su equipo otra victoria que le sitúa de nuevo como aspirante a competición europea. Simplemente, cuestión de confianza.



PD: Patético lo ocurrido en el Granada-Mallorca. En un minuto se pasó de una fiesta a un espectáculo deleznable por culpa de un payaso. Totalmente asqueroso. 

miércoles, 16 de noviembre de 2011

Producto nacional

La inestabilidad parece haberse hecho un hueco en el fútbol de nuestra selección y parece que el timón de la selección española queda en los últimos meses manejado por las manos del Dr. Jekyll y Mr. Hide. Es cuanto menos curioso ver como el equipo muestra su mejor cara en los partidos oficiales y como reman a la deriva en cuanto disputan un encuentro amistoso. No obstante, gane o pierda la selección española, hay algo que no cambia. Semana de partidos internacionales equivale a semana de especulaciones en materia de fichajes. Y siempre que se habla de este tema aparecen vinculados a Barça y Madrid nombres como Gareth Bale, Eden Hazard, Mario Götze o Thiago Silva, entre otros tantos. Puedo llegar a entender que el mercado de los dos grandes de nuestra liga sea amplio y que siempre deban estar atentos a él, pero me cuesta entender que a nivel general, la comparativa entre un jugador nacional y otro extranjero siempre suela favorecer al segundo. Ésto mismo sucede a la inversa en otras ligas como la inglesa donde el fútbol español se cotiza al alza en un país que, no debemos olvidar, solía ser reacio a incorporar en demasía jugadores no británicos a su liga.

Siguiendo en el mismo orden, claro está que Barça y Madrid tienen poder económico para adquirir a cualquier jugador del panorama mundial pero, los demás clubes deberían fijarse más en jugadores jóvenes de nuestro país. No hay que olvidar que, además de ser campeones de Europa y del Mundo a nivel absoluto, también somos acreedores de muchos otros títulos en categorías inferiores. A continuación me dispongo a preparar un once cualquiera con jugadores sacados únicamente de nuestras categorías inferiores y que, a buen seguro, no haría el ridículo en nuestra liga.

JOEL (Atlético de Madrid) → Éste joven portero es una de las perlas de la cantera blanca y, tras la marcha de De Gea hacia Manchester se postulaba como su sucesor. No obstante, su club ha decidido decantarse por Thibaut Courtois. Un portero en proyección que cogerá experiencia en el club del Manzanares y posteriormente será repescado por el Chelsea, su club de origen. Quizás hubiera sido más inteligente dar minutos a Joel que, al fin y al cabo, debe ser el guardamenta rojiblanco del futuro.

HUGO MALLO (Celta de Vigo) → Lateral derecho titular de nuestra selección sub 20. Con tan solo 18 años debutó en el primer equipo del Celta y, por temas extradeportivos que forzaron la salida de uno de los laterales derechos del equipo tuvo que ascender de forma prematura. Pronto se perfilará como uno de los titulares del equipo llegando a disputar en la liga 2009/2010, un total de 25 partidos en segunda división. Sin duda, un jugador interesante para cubrir un puesto complejo para algunos equipos como el lateral.



VICTOR RUIZ (Valencia C.F.) → Salido de la cantera del Espanyol, debutó el año 2009 de la mano de Pochettino y en su primera temporada participó en un total de 22 encuentros en primera división. Su progresión fue enorme y su juego en el centro de la defensa hizo que el Nápoles pagara 6 millones de euros por él para llevárselo a Italia. Éste verano el Valencia, consciente del potencial de este jugador, decidió ficharlo por un montante de 8 millones de euros. Actualmente está en la órbita del Barcelona.

ALBERTO BOTÍA (Sporting de Gijón) → Botía creció en la cantera blaugrana e incluso llegó a debutar con el primer equipo barcelonista en la temporada 2008/2009. El siguiente año fue cedido al Sporting de Gijón donde realizó una gran campaña hasta el punto que el club gijonés solicitó el traspaso del central. Aunque este verano el Barça tuvo una opción de recompra por un precio bastante reducido, no la hizo efectiva. No obstante, Alberto sería un central titular en muchos equipos de nuestra liga.

DÍDAC VILÀ (RCD Espanyol) → Otro jugador salido de la cantera del Espanyol que creció de la mano de Pochettino. Un jugador defensivamente correcto y con gran proyección ofensiva que ha demostró su calidad desde un principio. Tanto es así que el Milan decidió ficharlo por una cantidad de 4 millones de euros aunque, al no contar allí con demasiadas oportunidades, volvió al equipo perico. Un jugador muy válido en una posición donde no abundan los grandes jugadores.

ORIOL ROMEU (Chelsea) → Canterano del Barça que desde muy joven despuntó por su calidad y su presencia en el centro del campo. Ante las pocas oportunidades que le aguardaban en el primer equipo por la presencia de Busquets, decidió emigrar a Inglaterra para jugar en el Chelsea por una cantidad asequible para cualquier equipo español. Ya ha debutado en la Premier League.



PACHECO (Rayo Vallecano) → Tras pasar por la cantera del Barça, Pacheco fue uno de tantos jóvenes españoles que sucumbieron ante las ofertas de los clubes ingleses. Tras dos años jugando en los reservas del Liverpool, Pacheco debutó con el primer equipo en 2009, tanto en liga como en Champions League. Se trata de un jugador de banda rápido y talentoso en el regate, una perla de las que cada vez quedan menos.

ISCO (Málaga) → A pesar de ser una de las perlas de su cantera, el Valencia no pudo retenerlo este verano tras el ingreso de su clausula de rescisión -6 millones de euros- por parte del conjunto malacitano. Teniendo en cuenta las desorbitadas clausulas de gran parte de los jugadores y el precio que se paga por futbolistas mediocres, el Málaga ha realizado un tremendo negocio de futuro con el que posiblemente sea uno de los jugadores con más calidad y proyección de nuestro fútbol.



JESÉ (Real Madrid “B”) → Uno de los jugadores con más talento de la cantera madridista y un fijo en las convocatorias de la selección sub 19 de nuestro país. No obstante, y pese a su edad, es un asiduo en las pretemporadas de Mourinho con el primer equipo y uno de los que llaman con más fuerza a la puerta del técnico portugués. Posee una enorme velocidad y potencia en la línea de tres cuartos.

DEULOFEU (FC Barcelona “B”) → Criado en la cantera del Barça, desde siempre ha destacado en cualquier categoría. Actualmente y pese a su corta edad (tan solo 17 años) es un fijo en las listas de Eusebio Sacristán en segunda división e incluso este año ya ha debutado con el primer equipo. Aunque todavía debe madurar como futbolista y como persona, posee el talento que le convertirá en un jugador importantísimo en el panorama futbolístico en poco tiempo.



PACO ALCÁCER (Valencia) → Otro de los pupilos de Julen Lopetegui en la selección sub 19 que consiguió el trono europeo este verano en Rumanía. Aunque todavía se le debe dar tiempo, Emery ya se ha fijado en él como futuro atacante valencianista.

Como veréis presento un once joven pero con una proyección inmensa. Además, y por no ser ventajista, he decidido apartarme de los Muniain, Ander Herrera, Rodrigo, Cuenca, Tello, Álvaro, Sarabia, Koke, Canales, Parejo, Thiago, Morata, Illarramendi, Fontàs....Una cantera inagotable que debemos explotar con cabeza pero siempre teniendo en cuenta que estos jugadores se han ganado a pulso el derecho a estar donde están. Valoremos más lo que tenemos, que al fin y al cabo, es de lo mejor del mundo.


lunes, 14 de noviembre de 2011

La cara y la cruz

 El deporte de competición se define como “una comparación entre el rendimiento de deportistas individuales o grupos de deportistas”. No obstante, la competición deportiva siempre ha levantado pasiones y no tan solo engloba el propio acto de competir, sino que los aficionados se han convertido en parte fundamental del panorama deportivo haciéndolo crecer y dándole la importancia que el deporte tiene en la actualidad. El caso más claro quizás y el que más masa social congrega cada fin de semana es el fútbol. El deporte rey, o eso dicen.

Lo confieso, soy un amante del fútbol. Un apasionado del deporte en general y de éste en particular. Un entusiasta de todo aquello que signifique competir. Pero, aún con todo esto, me alegro de seguir desmarcado de aquellos que empezaron sintiendo apego por el fútbol y, tras perder el norte, se empeñan cada fin de semana en acabar con él. Porque en el fútbol, como en la vida, no todo vale para conseguir tu objetivo y la moral de las personas debe prevalecer ante sus pasiones más bajas.

Ayer se volvió a revivir un derbi gallego tras varios años en que las circunstancias de uno y otro equipo nos privaban de dicho espectáculo. Un partido de primera división, sin duda. Pero que una vez más y como sucede en muchas otras ciudades, tuvo que lamentar incidentes de carácter violento entre ambas aficiones. Y mi pregunta, tomando el relevo de José Mourinho, no es otra que: “¿Por qué?”. ¿Por qué se debe recibir a la afición contraria con piedras en la mano? ¿Por qué se deben lanzar bengalas al terreno de juego? ¿Por qué decides ir a una ciudad ajena con la única intención de acabar a golpes con la afición rival?. No lo entiendo y, sinceramente, el día que lo entienda no volveré a escribir una sola palabra en éste blog. Porque el día que consiga dar una respuesta a todas estas preguntas y justificar tan deleznables actos habrá dejado de gustarme el fútbol.



Somos los aficionados los que decidimos ir cada semana al estadio para ver un espectáculo y por ello pagamos una entrada. Un dinero con el que compramos el derecho a ver un partido y, aunque ello no vaya estipulado en el precio, también adquirimos quizás la potestad de opinar sobre los protagonistas de la velada. Pero debemos tener claro que nuestro derecho acaba donde empieza el de los demás. Y los futbolistas tienen derecho a ejercer su profesión sin que haya una persona o un grupo de individuos que les imposibilite hacerlo con garantías. Y me refiero hoy a aquellos que creen ser graciosos por llevar un láser al terreno de juego. Una peligrosa moda que se extiende por todos los terrenos de juego y que, de no erradicarse pronto, acabará sentando un terrible precedente para este deporte. Porque como anteriormente dije, no todo vale. Podemos meter presión al equipo rival, convertir el estadio en una “olla a presión” cada vez que toquen la pelota y ello formará parte del factor ambiental que cada estadio posea. Pero resulta asqueroso el momento en que se sobrepasa el límite y se pone en riesgo la integridad física de los allí presentes. Sea con láser, con bengalas, con mecheros, etc. Porque la frase “si yo cobrara lo mismo que ellos aguantaría lo que me hiciesen” no tiene sentido por más que se repita. Si ellos cobran cantidades millonarias es porque nosotros, todos los aficionados al fútbol, hemos hecho de este deporte un tremendo negocio para los que de él viven. No nos equivoquemos.



No obstante, pienso que gran parte de la culpa de la tensión y agresividad que se vive en ciertas partes de las gradas de los estadios proviene de las entrañas de los mismos. Porque demasiadas veces son los propios jugadores, entrenadores o dirigentes los que desprestigian este deporte. Desde el momento en que un entrenador o jugador elogia el “ánimo” recibido por los radicales de su equipo está haciendo mucho daño a todo el deporte. Cuando un jardinero recibe órdenes de destrozar un terreno de juego para que el rival, que presumiblemente es mejor que tu equipo, no pueda desplegar su fútbol, se está lanzando el erróneo mensaje a la gente de que todo vale para ganar. Un menaje erróneo que por supuesto no saben corregir los dirigentes de la FIFA, UEFA o demás organismos futbolísticos que prefieren centrar sus “esfuerzos” en evitar que un equipo pueda llevar dos publicidades en su camiseta (aunque una de ellas sea UNICEF) o que la selección inglesa no pueda presentar un detalle rojo en su camiseta en memoria de los veteranos de las guerras mundiales, antes que acabar realmente con la lacra que presenta este deporte. Llámese violencia, racismo, antideportividad, etc

Con todo, el fútbol tiene, como todo, una cara y una cruz que de nosotros depende cual queremos hacer prevalecer. Nadie nos obliga a ser seguidores de un equipo o sencillamente entusiastas de un deporte. Al fin y al cabo son otros los deportistas los que tienen que competir. Por todo ello, y porque el fútbol no deja de ser un juego, vamos a disfrutarlo juntos. ¿No?.  

jueves, 10 de noviembre de 2011

El limbo de Europa

Mientras muchas selecciones afrontan una semana plácida con algún que otro partido amistoso sin más cometido que ganar un poco de dinero para la FIFA y las federaciones, algunos países esperan con ansia las fechas del 11 y 15 de noviembre, días en los que se jugaran el todo o nada con tal de conseguir que sus aficionados puedan escuchar sus himnos instantes previos a los partidos de la próxima Eurocopa.
Llega el momento de la verdad para ocho selecciones que, tras no lograr ser primeras en sus respectivos grupos de clasificación, se encuentran una nueva oportunidad en el camino. Algunas lo afrontan con la ilusión de quien se encuentra algo no esperado, otras con la ansiedad de quien no esperaba lo que se ha encontrado. Pero la única realidad es que en la mente de todos se encuentra conseguir el pasaporte a Polonia y Ucrania. Partidos de hombres, como se suelen decir. Aquellos para los que todos los protagonistas se han hecho futbolistas y en los que nadie quiere fallar.

Bosnia-Portugal.- Los de Paulo Bento parten con la responsabilidad de superar el último escollo hacia la cita europea y, en principio, se postulan como favoritos a ello. No obstante, no han mostrado su mejor cara a lo largo de la fase de clasificación y tan solo coletazos de futbolistas de gran talento como Nani, Joao Moutinho, Meireles o Cristiano Ronaldo les han bastado para lograr el derecho a disputar esta repesca. Todos los focos estarán puestos en la figura del delantero del Real Madrid que no puede permitirse faltar a una gran cita como la de este verano.
Por su parte Bosnia confía en su fortaleza en casa para sacar un buen resultado en el partido de ida que les permita disputar con garantías la vuelta en feudo portugués. Pese a no ser una selección demasiado conocida, cuenta con jugadores de ataque de enorme talento jugando en clubes de primer nivel. Este es el caso del delantero del Manchester City, Edin Dzeko, o del mediocentro de la Roma, Miralem Pjanic. No obstante, la defensa portuguesa deberá estar muy atenta a las acciones de Ibisevic i Salihovic, ambos jugadores del Hoffenheim. El principal handicap bosnio se encuentra en su defensa, donde no podrá contar con el veterano Sasa Papac que es sin duda el líder de la zaga bosnia.
Para mi es una eliminatoria más igualada de lo que parece y gran parte de ella se decidirá mañana mismo en Bosnia, donde espera a Portugal una grada muy hostil.


República Checa-Montenegro.- El equipo checo aparece en esta repesca prácticamente por decreto tras la inmaculada clasificación de la selección española y se enfrentará a un rival siempre incómodo como Montenegro. Las principales bazas de la República Checa se encuentran en la portería con un Petr Cech que intentará no encajar ningún gol en el partido de ida y, como no, en la construcción donde jugadores de la talla de Rosicky, Plasil o Jiracek deben tomar las riendas de la eliminatoria. Arriba cuenta con un veterano Milan Baros que se encuentra ante una de sus últimas oportunidades de llegar a una gran cita europea.
La selección de Montenegro es prácticamente desconocida en su mayoría, pero cuenta arriba con dos jugadores muy importantes que pueden darle un quebradero de cabeza a los checos. Estamos hablando, como no, de Stevan Jovetic i Mirko Vucinic. Además, debe mostrar su mejor juego el mediocampista del Blackburn Rovers, Simon Vukcevic, para que su selección tenga alguna opción.
Personalmente, veo bastante favorita a la República Checa siempre que haga los deberes en su estadio.



Turquía-Croacia.- Sin duda, eliminatoria muy atractiva con dos selecciones de nivel que no quiere dejar escapar la oportunidad de llegar a la Eurocopa. Si bien por jugadores es una eliminatoria igualada, el seleccionador de Turquía, Hiddink, cuenta con gran experiencia en partidos de este calibre. No obstante, es muy importante la baja del jugador del Real Madrid, Nuri Sahin, que deberá ser contrarrestada con jugadores como Mehmet Topal, Emre Belozoglu, Arda Turan o el prácticamente inaudito en la liga española Hamit Altintop. Cuentan arriba con un jugador en plena forma que está marcando diferencias con el Trabzonspor como Burak Yilmaz.
Por su parte Croacia llega a esta repesca mostrando un fútbol un tanto irregular y bailando al son de Luka Modric. Si el jugador del Tottenham consigue llevar el mando de la eliminatoria puede decantarla de su lado. Croacia cuenta además con jugadores experimentados como Srna o Rakitic, y atacantes con mucho peligro como el brasileño nacionalizado Eduardo da Silva, Mladen Petric o Ivica Olic.
La eliminatoria se decidirá sin duda en el centro del campo y el equipo que consiga hacerse con la pelota puede tener muchas opciones. Para mí, ligero favorito Croacia.


Estonia-República de Irlanda.- Quizás la eliminatoria menos atractiva por el claro favoritismo de los Irlandeses que querrán quitarse el mal sabor de boca tras no haber podido acudir a la última gran cita a nivel de selecciones tras encajar un gol ilegal en el último suspiro contra Francia con una clara mano de Thierry Henry.
Irlanda presenta un grupo con jugadores experimentados y con gran nivel competitivo. Cabe recordar que muchos de ellos militan en equipos de la Premier League. El papel protagonista que puedan tomar McGeady, Hunt o Duff en el centro del campo y el acierto de Robbie Keane y Kevin Doyle en la punta de ataque pueden llevar a Irlanda a superar esta repesca.
Estonia se presenta como la selección con menos nivel de la repesca y era, a priori, la selección que todos querían tener enfrente. Los de Tarmo Rüütli llegan a esta eliminatoria como gran sorpresa tras dejar fuera de la misma a equipos con más entidad como Serbia o Eslovenia. Sin un fútbol demasiado brillante pero mostrándose como un equipo compacto, han conseguido una meritoria segunda plaza gracias a actuaciones brillantes del que quizás sea su hombre más talentoso, Konstantin Vassiljev.
República de Irlanda parte como gran favorita y, en mi opinión, seria una sorpresa enorme ver a Estonia clasificada para la Euro 2012.